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认识癌瘤:癌症病人能活多久?

浏览次数: 日期:2012年5月4日 08:37

    癌症病人能活多久,一般用中位生存期来衡量。癌症患者的中位生存期,往往是指晚期或者术后复发患者的生存情况,是根据临床试验得来的。比如我收集11例晚期胰腺癌病人的资料,将他们的生存期记录下来,有的生存2个月、3个月,有的生存8个月、9个月等,将不同患者的生存期按照由小到大的顺序排列,观察排在中间的第六位患者的生存期是多少,如果是6个月,那么就可以说在这一项研究中,晚期胰腺癌患者的中位生存期是6个月。所以中位生存期就是临床研究中排在中间的那位患者的生存期,类似于平均生存期。

    一般来说,非小细胞肺癌晚期的中位生存期为14个月左右,晚期胰腺癌的中位生存期为6个月左右。可见,中位生存期越长,代表预后越好。临床中有一个非小细胞肺癌患者发现脑转移已经5个月了,经过了放疗和化疗,效果很好,症状明显改善。患者认为活三年、五年应该没有问题,家属过来咨询还能活多久。当然,对于这样一个病人,我们肯定无法明确告诉家属具体还能活多久,因为病人最终能活多久要取决于病人癌细胞的发展情况、病人对放化疗的反应以及身体抵抗力的强弱等综合因素。但是,可以告诉病人家属,对于这样一类病人,临床研究的中位生存期是14个月左右,也就是研究中排在中间的那个病人的生存期是14个月,意味着有一半的人超过14个月,也有一半的人没有活过14个月。这样家属就明白了,此患者预后并不好,患者发现转移已经有5个月了,剩下的中位生存期就只有9个月了。

    作为医生,对于具体的病人,我们无法预计具体能活多久,我们只能告诉家属,在这类疾病的病人中,排在中间的那位患者的生存期是多少。有个晚期胃癌患者,家属询问病人还可以活多久,我们告诉家属晚期胃癌经过化疗,中位生存期为八个月或九个月,但是无法判断该患者到底能活多久,家属表示很满意。

    中位生存期与治疗效果密切相关。没有经过治疗的结直肠癌肝转移患者中位生存时间仅为9个月左右,也就是指从发现肝转移到患者死亡,中位生存时间为9个月。单纯化疗患者的中位生存时间为12~18个月。

    中国徐克成等研究326例无手术切除机会的结直肠癌肝转移患者,在超声或螺旋CT引导下行经皮冷冻治疗,并对效果进行了分析。中位随访36个月的结果显示,患者中位生存期为29个月。说明该治疗方法的效果还是比较好的。所以当医师介绍一种新药抗癌或者新的肿瘤治疗方法时,家属要问这种新方法到底能否延长患者的中位生存期,如果可以延长,那么到底能延长几个月,有哪些这方面研究的试验结果,在哪些杂志上发表了哪些论文等,这些都是家属应该问的。因为毕竟西医抗癌治疗费用贵,副作用大,如果不能有效延长中位生存期,就不要使用,能有效延长中位生存期的治疗方法就是好方法。所以对于新的抗癌药物或者治疗方法,一定要慎重选择。

    但是目前比较遗憾的是,西医新的化疗药物和分子靶向药物等,对于延长晚期患者的中位生存时间是很有限的。比如索拉非尼用于治疗晚期肝癌,仅能延长3个月左右,而且费用昂贵,副作用也不小。

    以上的中位生存期的数据是西医治疗的研究结果,可见西医对于晚期肿瘤患者的治疗,疗效是很低的,患者的生存期是很短的,只能以月数来计算。

    临床中经常有一些家属询问肿瘤的恶性程度,想知道肿瘤患者的预后情况。有个小细胞肺癌的患者,失去了手术机会,在病房里打化疗。两个周期的化疗结束之后,复查肺部CT发现肿瘤大部分消失,于是家属在向我询问患者的预后时,透露患者还以为可以活五年呢。因此,在这里将肿瘤恶性程度的判断知识介绍如下,供读者参考。

    (1)肿瘤的分化程度。手术把肿瘤切除后,是需要把切除的肿瘤拿去做病理检查,然后出病理报告,病理报告中就会包括癌细胞的分化程度。比如大肠癌术后病理报告,多为中分化腺癌。一般来说,癌细胞的分化程度分为四级,即高分化、中分化、低分化、未分化。分化程度越低,恶性程度就越高。也就是说,高分化的癌细胞恶性程度最低,未分化的癌细胞恶性程度最高。

    (2)癌细胞的组织学类型。比如乳腺癌的组织学类型有导管癌、小叶癌、混合型癌、化生性癌、管状癌、粘液癌,前四种组织学类型的癌细胞恶性程度高,后两种的癌细胞恶性程度低。又如,肺癌,分为小细胞肺癌和非小细胞两大类,其中小细胞肺癌恶性程度高,预后差。不同的肿瘤,胰腺癌和肝癌的癌细胞恶性程度高,乳腺癌和大肠癌的恶性程度相对较低。

    在这里说明一下,小细胞肺癌约占肺癌的20%,分化程度低,生长快,较早出现淋巴转移和血液转移,恶性程度高,生物学行为恶劣,容易出现脑转移,预后凶险。如不治疗,小细胞肺癌患者自诊断起的中位生存期不足3个月,二年生存率小于1%。治疗上一般不主张手术,以全身化疗及局部放疗为主。前面提到的患者中,为小细胞肺癌,失去手术机会,以化疗为主。癌细胞对化疗药物敏感,效果好,但是,癌细胞生长也很快,化疗结束后没过多久又长得很大。所以该患者的预后很差,估计平均就是6个月或7个月的存活时间。因此如果单纯用西医治疗的话,患者期望5年的存活时间确实很有难度。

    (3)肿瘤的大小。这个比较容易理解,当发现肿瘤时,肿瘤越小,预后就越好,肿瘤越大,亚临床转移灶就越多,就越容易复发或转移。

    (4)肿瘤的转移。当发现肿瘤时,如果发现有其它脏器转移,当然预后就差;如果只有淋巴结转移,预后相对较好。同理,无淋巴结转移者的预后要好于有淋巴结转移者。比如乳腺癌,如果手术发现腋窝有淋巴结转移,那么复发的风险就增大,如果术后没有发现腋窝淋巴结转移,那么复发的风险就相对较小。

    (5)年龄。我们临床观察,老年人发生癌症,常常肿瘤生长缓慢,而中年人的癌症常常生长迅速。比如乳腺癌年龄小于35岁,术后就更加容易复发。

    临床上对于肿瘤的评估应该综合考虑,因为影响肿瘤预后的因素比较多。治疗因素对于预后的影响是很重要的,从以上可以看出,单纯用西医治疗肿瘤,预后并不理想,因此中西结合治疗是目前最佳的治疗方式。

所属类别: 中西医结合抗癌瘤

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